Cosa fece Richard Strauss alle Olimpiadi di Berlino, 1936

Si dà per scontato, vista la risonanza mediatica data all’evento, di sapere esattamente cosa accadde alle Olimpiadi di Berlino nel 1936.  Da un lato perché due anni dopo, nel 1938, uscì un documentario che celebrava con sfarzo quella cerimonia – forse uno dei primi “eventi” sportivi che sfruttassero stampa, registrazioni video e cinema, funzionale all’esaltazione del potere nazista -, dall’altro perché quando c’è di mezzo una ripresa video si tende a pensare di sapere tutto, perché si è visto qualcosa: ma, appunto, solo qualcosa da cui erroneamente si deduce una totalità. Storie celebri, come quella di Jesse Owens, simboli, sono inestricabilmente connessi a quell’edizione.

Talvolta nella letteratura su Richard Strauss ricorre l’infondata nozione che egli abbia diretto l’inno nazista (ovvero l’inno tedesco + Horst-Wessel-Lied) durante il concerto inaugurale delle Olimpiadi di Berlino nel 1936.

Non è questa la sede per entrare nel dettaglio dei difficili rapporti di Strauss col nazismo: sul cui tema rimando a

Giangiorgio Satragni, Richard Strauss dietro la maschera, EDT 2015, pp. 95-133.

Oltre al documentario di Leni Riefenstahl intitolato Olympia e postprodotto (che vide in azione 34 cameraman e 1,5 milioni di marchi come budget), esistono alcuni video dell’evento, nessuno dei quali sinora noti mostra tuttavia integralmente il lungo concerto di apertura. Per questa cerimonia sappiamo che Strauss compose la Olympische Hymne su testo di Robert Lubahn.

Per comprendere la struttura della manifestazione, ho cercato il programma del concerto, imbattendomi così la tesi di Elizabeth Schlüssel, intitolata Zur Rolle der Musik bei den Eröffnungs- und Schlußfeiern der Olympischen Spiele von 1896 bis 1972 (Sul ruolo della musica nelle cerimonie di apertura e chiusura dei giochi olimpici dal 1896 al 1972), che lo riporta semplicemente e, con teutonica esattezza, a pagina 745. Lo traduco qui di seguito:

Berlino 1936

Cerimonia d’apertura

  • Festliches Konzert

suonato dall’Orchestra Sinfonica Olimpica – OSO – (Berliner Philharmoniker e l’orchestra regionale con aggiunti) sotto la direzione di Gustav Havemann

  • Olympia-Fanfare

Paul Winter (compositore), diretta da Hermann Schmidt

  • Heroldsfanfare

Hermann Schmidt (compositore)

  • Huldigungsmarsch

Richard Wagner (compositore), suonata dalla OSO

  • Preludio

Herbert Windt (compositore)

  • Inno nazionale tedesco (doppio inno, tedesco e Horst-Wessel-Lied inno ufficiale del Partito Nazionalsocialista Tedesco)
  • Olympia-Fanfare

Herbert Windt (compositore)

Squillo della campana olimpica

  • Marcia militare
  • Olympische Hymne

Richard Strauss (direttore), Robert Lubahn (testo), cantata da un coro di 300 elementi, suonata dalla OSO, diretto da Richard Strauss

  • Halleluja (dal Messia)

Haendel (compositore), cantato dal coro della OSO sotto la direzione di Bruno Kittel

  • Fanfara di chiusura

Paul Winter (compositore)

Rappresentazione della Olympische Jugend

Carl Diem (tenore), Werner Egk e Carl Orff (compositori), regia di (sic) Hans Niedecken-Gebhard

in essa:

  • musica di Werner Egk (da disco)
  • Fahnenmarsch e Hymn di Egk suonate dalle orchestre giovanili
  • musica di Orff per un girotondo di bambini
  • Inno finale An die Freude

Beethoven (compositore), interpretazione di 1500 cantanti del Berliner Chorvereinigung. Solisti Ria Ginster, Emmi Leisner, G.A. Walter, Rudolf Watzke, direzione di Fritz Stein.

Una lunga cerimonia tripartita alla presenza di 4 direttori d’orchestra: nella prima parte Gustav Havemann e Hermann Schmidt, in quella centrale, la più importante, subito dopo la squillo della campana olimpica, Richard Strauss e, nella terza, Bruno Kittel.

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